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タイムアウトシンガポールが、シンガポール人がよく聞かれるくだらない定番の質問を紹介。

シンガポールは中国の一部なの?

人生の中で何度も聞かれる質問だ。みんな地理は勉強しているのだろうかと疑ってしまう。端的に言うと、シンガポールは中国の一部ではない。中国の一部になったこともない。こんな質問をしてくる人には、地図を買うことを勧めたい。

シンガポールはマレーシアの一部なの?

一時期マレーシアだったことはある。しかし、今は違う。歴史のおさらいをすると、シンガポールは1963年9月にマレーシア(当時は、「マラヤ」と呼ばれていた)と合併した。しかし、1965年に分離してからは、独立国家になっている。

シンガポールでは本当にガムを噛んじゃだめなの?

茶化しているだけだろうけど、本当に聞き飽きた質問のひとつだ。ここでハッキリさせておこう。シンガポールへガムを輸入することは違法だ。しかし、ガムを噛むことは違法ではない。ただ、そもそも顎が疲れるので、ミントタブレットを好む人が多いかもしれない。

シンガポールは洗練された街なの?

違う。シンガポールは非凡な街だ。高層ビル群を見れば分かるだろう。

英語は話しますか?

イエスだ。英語は共通語としてシンガポールの家庭や学校で最も使われている言語である。シンガポール人は3ヶ国語以上、少なくとも2ヶ国語以上は話すのが普通。

シンガポールの国語は何語?

上の質問の続きでよく聞かれる。驚くかもしれないが、英語はシンガポールの国語ではない。シンガポールの国語はマレー語で、公用語として話されている言語としては、英語、マレー語、タミル語、マンダリン(標準中国語)がある。

ドリアンは電車に持ち込めるの?

無理だ。理由は分かるだろう。もちろんシンガポール人はドリアンが大好きだ。ドリアンをモチーフにした建物(エスプラネード)までもある。しかし、非常に臭うフルーツであることは認めざるを得ない。

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